martes, 18 de octubre de 2011

25 AÑOS DE "À LA VILLE DE...BARCELONA", REPORTAJE EN EL TELEDIARIO


Ayer la sección "¿Te acuerdas?" del Telediario emitió un reportaje sobre los 25 años de la designación de Barcelona como sede de los JJOO de 1992 con declaraciones de Narcís Serra, Juan Antonio Samaranch Salisachs y un servidor.

jueves, 13 de octubre de 2011

ARTÍCULO EN EL DIARI DE TARRAGONA SOBRE EL ÁNFORA PERDIDA DE LOS JUEGOS MEDITERRÁNEOS



Artículo publicado el jueves 13 de octubre de 2011 en el Diari de Tarragona sobre el ánfora de plata de los Juegos Mediterráneos 1955 y sus vínculos con Tarragona, a pocas horas de la adjudicación de los Juegos de 2017...

miércoles, 21 de septiembre de 2011

sábado, 10 de septiembre de 2011

JOSEP ELIAS I JUNCOSA Y TARRAGONA


Josep Elias i Juncosa (José Feliciano Elias Juncosa en el Registro Civil) nació en la calle de la Nau de Tarragona el 27 de mayo de 1880.

Su biografía extensa y brillante es difícil de resumir en unas líneas, aunque se puede decir sin exagerar que fue la persona más importante en la historia del olimpismo en nuestro país.
Entre sus muchos méritos cabe reseñar:
-Fue cofundador y uno de los diez primeros socios del FC Barcelona, club del que también fue jugador. Practicó todos los deportes imaginables (esgrima, natación, gimnasia, atletismo, ciclismo, pelota vasca, vela, boxeo, tenis, golf, esquí), siendo el introductor entre nosotros de algunos de ellos y directivo de varias federaciones y numerosos clubs.
-Bajo el pseudónimo "Corredisses" se convirtió en el principal periodista deportivo de la época, publicando en Los Deportes, Stadium, La Veu de Catalunya, etc. Fundó el Sindicat de Periodistes Esportius en 1911.
-Publicó varias obras esenciales de divulgación deportiva como Els Jocs de Pilota. Noticia i Regles (1917) que contiene una pormenorizada descripción del baloncesto y sus reglas, Football Asociación (1914), Exercicis de Mar (1918), Els Jocs Olímpics a l´antiga Grècia (1920), Per la mar (1933). Fue el director de la colección Biblioteca Los Sports.
-Dio varias conferencias sobre olimpismo y pedagogía deportiva entre 1913 y 1924 que tuvieron un gran impacto y forzaron al COE a activarse y ponerse a trabajar para llevar una delegación a los JJOO tras los grandes fracasos de 1904, 1906, 1908 y 1912.
-Amigo personal del barón Coubertin, fue uno de los máximos responsables de su visita a Tarragona el 8 de diciembre de 1926. Máximo impulsor del Comité Olímpic Català y de las primeras candidaturas de Barcelona a los Juegos, así como de los estadios de La Foixarda y Montjuïc. Su esposa Carlota Campins fue una destacada pianista y la primera intérprete del Himno Olímpico en España (1916).
-Gran parte del mérito de la primera expedición oficial española a unos JJOO (Amberes 1920) le corresponde. Llegó a abrir una suscripción popular en la oficina bancaria en la que trabajaba (Banco di Roma en Barcelona) para sufragar gastos.
-Hombre libre y consecuente con sus ideas, mantuvo su catolicismo practicante incluso en los peores momentos de la Guerra Civil y al acabar la misma fue depurado por su pasado catalanista (militante de la Lliga Regionalista de Cambó). Falleció en Barcelona el 28 de enero de 1944.

A pesar de haber nacido en Tarragona (en el seno de una familia con raíces en el Camp de Tarragona por los cuatro costados: Torredembarra, Roda de Barà, Riudecanyes, El Morell) y de haber mantenido vínculos con la ciudad de por vida (pese a vivir la mayor parte de la misma en Barcelona, tras una breve estancia en Buenos Aires a los 8 años) Elias es un gran olvidado en su ciudad natal.
Corredisses siempre regresó a Tarragona, entre sus estancias destacan:
-Viajes en bicicleta por el Camp de Tarragona en 1899 y 1900 sobre los que escribe en Los Deportes.
-Publica en la revista Pàtria de Tarragona en 1908 los artículos "Necessitat dels esports" y "Camí nou".
-Proselitismo del tenis en L´Espluga de Francolí (1912, 1914 y 1915) en compañía de su gran amigo Pau Casals, quién le invitó a la inauguración de la pista de tenis que hizo construir en su casa de Sant Salvador (El Vendrell) en 1915.
-Conferencias en Valls y Reus sobre los Juegos Olímpicos (1921, 1924)
-Acompaña al barón de Coubertin en sus histórica visita a la ciudad de Tarragona el 8 de diciembre de 1926.

A pesar de todo ello Josep Elias i Juncosa no cuenta en su ciudad natal con ningún reconocimiento (una calle, una instalación deportiva, una placa en la casa en que nació). Me consta que un grupo del Ayuntamiento de Tarragona maneja un informe al respecto, puede ser el momento de reparar este error histórico.
Especialmente en estas fechas, cuando queda poco más de un mes para que, el 15 de octubre en Mersin (Turquía) Tarragona sea escogida sede de los Juegos Mediterráneos de 2017.
Juegos Mediterráneos de los que habló por primera vez un amigo de Elias (Josep Antoni Trabal) en 1921:

Seguro que a Corredisses le gustaría ver los Juegos en su ciudad natal.

Foto: Josep Elias con el uniforme del Barça en 1906.
Fuentes principales consultadas:
Elias i Campins, R., Josep Elias i Juncosa "Corredisses". Un precursor de l´Olimpisme Català, Generalitat de Catalunya, 1992.
Fauria i Garcia, J., Elias i Juncosa, El 9, 23 de junio de 2005.

© Fernando Arrechea Rivas

lunes, 15 de agosto de 2011

CIEN AÑOS DE BALONCESTO EN ESPAÑA. 1911-2011 (III)

Conclusiones.

Durante muchos años conocimos esta versión de la llegada del baloncesto a España y aún hoy en día no es raro escucharla o leerla:
El padre escolapio Eusebio Millán Alonso (La Quiñonería, Soria, 18 de diciembre de 1886- Alella, Barcelona, 11 de abril de 1956) regresa a Barcelona en 1921 tras diez años en Cuba e implanta en las Escuelas Pías de San Antón (en la Ronda de San Pablo, frente al mercado de San Antonio) el juego del basketball que ha conocido en la isla caribeña.
Con la colaboración de Ricardo Pardiñas fundan el primer club: el Laietà.
El 8 de diciembre de 1922 se juega en el campo de fútbol del Europa el primer partido "oficial": C.D. Europa 8- Laietà 2. Se jugó con siete jugadores por bando y las canastas colgando de las porterías de fútbol.
Pronto se crearon nuevos equipos en Barcelona y el 15 de abril de 1923 se inició el primer campeonato de Cataluña en el campo de rugby de La Foixarda, en Montjuic. Ganó el Patrie al Barcelona (nada que ver con el FC Barcelona, cuya sección de basket es de 1926) por 8-4 con arbitraje del cónsul estadounidense en Barcelona Mr.Austin.
Todo ello es cierto e importante, pero como hemos visto el baloncesto ya se conocía en España diez años antes de que el padre Millán regresara de Cuba. De hecho podemos fijar su año de inicio en 1911, el mismo año en el que el escolapio soriano inició su viaje a Las Américas...

FECHAS CLAVE:

1891: James Naismith crea el baloncesto en la escuela YMCA de Springfield (Massachusetts)
1904: Amadeo Llaverías cita la existencia del basketball en un artículo sobre los JJOO de San Luis en Los Deportes el 28 de agosto.
1906: en el número de diciembre la revista Gran Vida habla del basketball como "un juego bonito para señoras"
1908: el pedagogo Eladi Homs vive en Illinois con una bolsa de estudios del ayuntamiento de Barcelona y conoce el basketball.
1911: el 30 de junio en la revista La Moda Elegante Ilustrada "Lady Belgravia" explica con detalle las reglas del basketball (Pelota en Cesta en español, según ella). Sabemos que tras ese alias se escondía una monja estadounidense que había pasado 33 años en España y en 1911 ejercía de Madre Superiora en el Convento de la Asunción (St.Lawrence-on-sea, Inglaterra). Internado católico para niñas en el que se jugaba a baloncesto y en el que estudiaban muchas españolas.
Eladi Homs regresa a España y publica un artículo en la Revista de Educación en el que habla del basketball. Recomienda su inclusión en las escuelas catalanas.
1912: el 21 de noviembre leemos en El Mundo Deportivo que se va a iniciar la práctica de baloncesto femenino en el gimnasio Garcia Alsina de Barcelona.
1913: leemos en la Crónica Social de Terrassa y en El Mundo Deportivo que se juega a basketball en la escuela Vallparadís de Terrassa. Su director Alexandre Galí era amigo de Homs. Los dietarios del subdirector Artur Martorell y varios testimonios directos confirman que se jugó a baloncesto entre 1913-1915.
1921: el padre Eusebio Millán Alonso regresa de Cuba e implanta el baloncesto en el colegio de San Antón de Barcelona.

Para saber más:

Foto: el padre Millán con los niños jugando a baloncesto en el colegio de San Antón.

© Fernando Arrechea Rivas

domingo, 14 de agosto de 2011

CIEN AÑOS DE BALONCESTO EN ESPAÑA. 1911-2011 (II)


Eladi Homs. ¿padre de nuestro baloncesto?

Eladi Homs i Oller nació el 27 de febrero de 1886 en Valls (Tarragona) y fue maestro y pedagogo.
En 1907 trabajaba de maestro en el colegio Mont d´Or y recibió una bolsa de estudios del ayuntamiento de la Ciudad Condal para ampliar estudios en Estados Unidos. Estuvo en Urbana y Chicago (Illinois), estudiando en sus universidades y aprendiendo nuevas corrientes educativas y métodos pedagógicos. También tomó buena nota de las clases de Educación Física y de deportes desconocidos para él. Como el basketball.

En septiembre de 1910 regresa a Barcelona y en 1911 publica "La educación escolar" en la Revista de Educación, en dicho artículo describe el baloncesto, deporte que recomendó para las clases de Educación Física.

Pronto su recomendación fue escuchada, el 21 de noviembre de 1912 leemos esta breve nota en la primera página de El Mundo Deportivo:
"Nuevo sport. Un nuevo sport ha invadido el palenque de los deportes, es el "Basket-ball", juego que se practica en el extranjero en los principales centros docentes. Una pléyade de simpáticas señoritas concurrentes al Instituto Kinesioterápico del Sr. García, practicarán este deporte, nuevo entre nosotros, ya que tanto puede practicarlo el sexo bello como el fuerte. Deseamos muy de veras que el citado deporte arraigue entre nosotros, proporcionándonos el poder admirar cuanto antes a las hermosas sportswomen en su entrenamiento para llegar al conocimiento completo del juego."
El Instituto Higiénico Kinesioterápico era el gimnasio y centro terapéutico de Jaume Garcia Alsina (1874-1936), catedrático de medicina y gimnasia, primer presidente del Comité Olímpico Catalán y personaje clave en el desarrollo del deporte y el olimpismo entre nosotros.
Su gimnasio de Barcelona fue el primer lugar (noviembre de 1912) en el que nos conste documentalmente que se practicara baloncesto (femenino) en España. Algunos biógrafos de Garcia Alsina (Joan Fauria, Félix Martialay) ya lo habían destacado.

Todos estos antecedentes de nuestro basket anteriores a la "llegada oficial" del mismo de la mano del padre Millán en 1921 empezaron a rescatarse y estudiarse en 1986 tras el descubrimiento en el Archivo Tobella de Terrassa de una breve noticia en el diario local Crónica Social del 4 de marzo de 1913 en la que se leía: "Basket-Ball. En el campo Vallparadís, dentro de poco, los alumnos de la escuela del mismo nombre practicarán este nuevo deporte, desconocido hasta hoy entre nosotros."
La noticia del descubrimiento apareció en La Vanguardia el 3 de diciembre de 1986 y ha sido una polémica recurrente en las páginas (sobre todo en la sección de cartas al director) de ese rotativo. También la Fundació del Basket Català ha realizado importantes investigaciones al respecto.
Incluso un hijo de Eladi Homs (Conrado Homs Zimmer) llegó a publicar una carta el 14 de septiembre de 1995 reivindicando la paternidad del baloncesto español para su padre.
Personalmente siempre me ha sorprendido (con todo mis respeto para la prensa local) que el "descubrimiento" pasara por la Crónica Social de Terrassa cuando la noticia también apareció en la página 5 de El Mundo Deportivo el 13 de marzo de 1913:
"Los alumnos del colegio de Vallparadís se proponen implantar el "Basket-Ball", sport nuevo en esta ciudad."
Gracias a los testimonios de Conrado Homs Zimmer y de Josep Armengol (uno de aquellos niños de la escuela Vallparadís, entrevistado por Pedro Barthe para un excepcional documental de la serie de TVE "Chócala" emitida en 1992) y a los dietarios del subdirector de la escuela Artur Martorell, en los que se menciona el basketball en varias ocasiones, hemos podido reconstruir esa experiencia de baloncesto infantil masculino en la escuela Vallparadís de Terrassa entre 1913-1915. Remarcar que el director de la misma (Alexandre Galí) era gran amigo de Eladi Homs.
Pero recordemos que en el gimnasio de Garcia Alsina en Barcelona ya se jugaba baloncesto femenino en 1912.

Eladi Homs siguió desarrollando su carrera docente (alejado del deporte, que según el testimonio de su hijo, "nunca le interesó") hasta la Guerra Civil, tras la misma fue "depurado" y apartado de la escuela pública, trabajando en academias y dando clases particulares en Gandesa y Montblanc.
Falleció en Rubí (Barcelona) el 18 de marzo de 1973 a los 87 años.
Una escuela y una calle llevan hoy su nombre en Valls.
El resto de la historia de nuestro basket es más conocida y nos referiremos a ella en el próximo (y último) capítulo de esta serie.

© Fernando Arrechea Rivas

sábado, 13 de agosto de 2011

CIEN AÑOS DE BALONCESTO EN ESPAÑA. 1911-2011 (I)


Lady Belgravia. ¿Madre de nuestro baloncesto?

Durante decenios aprendimos que el baloncesto llegó a España en 1921 de la mano del padre escolapio Eusebio Millán Alonso, que lo había conocido en Cuba y lo introdujo en la Escuelas Pías de San Antón de Barcelona, germen del primer club español: el Laietà Basket Club (1922).
En 1986 nuevos datos pusieron en solfa esta versión: se divulgó que en un colegio de Terrassa (Vallparadís) se jugaba a baloncesto en 1913. El prestigioso historiador Josep Maria Ainaud de Lasarte fue más lejos al descubrir que el pedagogo Eladi Homs (que había estado en Chicago becado por el ayuntamiento de Barcelona) publicó un artículo sobre el baloncesto al regresar (1911) y lo introdujo en varias escuelas catalanas.
La polémica al respecto ha aparecido y desaparecido de la sección de Cartas al Director de algunos medios (especialmente de La Vanguardia) desde entonces.
En esta serie de artículos que iniciamos hoy intentaremos clarificar la cuestión, aportando nuevas pruebas que avalan 1911 como el año en el que el basketball llegó a nuestro país, por lo que nos encontramos de lleno en su Centenario.
Y llegó en 1911 por dos vías independientes, la ya conocida de Eladi Homs (sobre la que nos extenderemos en el segundo capítulo) y la desconocida y curiosísima de "Lady Belgravia".

El baloncesto nació en 1891 en la escuela YMCA de Sprinfield (Massachussets) de la mano del profesor de Educación Física de origen canadiense James Naismith.
La primera alusión al basketball que encontramos en la prensa española es en Los Deportes el 28 de agosto de 1904 con motivo de los Juegos Olímpicos de San Luis. Amadeo Llaverías dedica un artículo al evento titulado "Las manifestaciones de sport en la Exposición de San Luis" en la que enumera "los deportes que allí concursarán". Uno de ellos es el basketball sobre el que nada explica.
Años después (Gran Vida, diciembre de 1906 o El Imparcial, 21 de marzo de 1907) encontramos breves referencias al nuevo deporte indicando que se juega en "el extranjero" e incidiendo en sus bondades para las señoritas ("Schlagen-ball y el basket-ball son juegos bonitos para señoras").
En 1910 (La Vanguardia, 5 de septiembre de 1910) el amigo Amadeo Llaverías publica una completa clasificación de todos los deportes e incluye el basketball entre los "Juegos deportivos".
Varias alusiones que demuestran que algunos periodistas conocían de su existencia, pero que no demuestran que se jugara en España. Y llegamos a 1911.

El 14 de marzo de 1911 en una publicación dedicada a señoras llamada La Moda Elegante Ilustrada ("Periódico especial de señoras y señoritas, indispensable en toda casa de familia"), concretamente en una sección habitual dedicada a los consejos para jovencitas llamada "Desde mi celda. Cartas de todas partes. Saint Lawrence-on-sea" firmada con el alias "Lady Belgravia", encontramos esta frase: "Pero el que yo no apruebe los deportes hombrunos, como el foot-ball y el cricket, para las niñas, no es decir que no me gusten los juegos razonables y al aire libre, como el croquet, el tennis, el basket ball y el lacrosse..."

El 30 de junio Lady Belgravia regresa al tema del basketball desarrollándolo ampliamente:
"Hoy os voy a explicar el juego del basket-ball, que sirve para todas las edades, y al cual llamaremos en español pelota en cesta.
Los que tenéis la suerte de vivir en el campo o en una casa con jardín, podéis escoger una gran pradera para instalar el juego, cuyos utensilios son muy sencillos por cierto: se reducen a dos palos fuertes, que se clavan en la tierra, a gran distancia uno de otro, y a cuyo extremo superior está fuertemente sujeto en cada uno de ellos un cesto del tamaño y forma de los cestos para papeles. Hace falta un gran pelotón, de los llamados de foot-ball, o de los que, sin ser tan fuertes, están forrados de piel. La vida que ha de llevar este pelotón no es suave, y, por lo tanto. ha de ser fuerte su envoltura. Supongamos que sois doce los chicos y las chicas que vais a tomar parte en la batalla, pues batalla es: tendréis seis tiras de percalina roja, por ejemplo, y seis de percalina amarilla; seis chicos serán el bando rojo y se cruzarán el pecho con la banda de roja percalina, y seis serán el bando amarillo y harán lo propio con la banda de su color. Se me olvidaba advertiros un detalle importante: como los palos que sostienen la cesta han de ser bastante altos, para que el meter en ellos la pelota tenga más atractivo y más dificultad, estos palos, a la mitad de su altura, tienen un eje para inclinarlos y bajar así el cesto a la altura de la mano cuando hay que sacar la pelota. Empecemos a jugar. Seis encarnados estáis a mi derecha y seis amarillos a mi izquierda: yo tengo el pelotón, y después de decir "una, dos, tres", para que os preparéis, lo lanzo al aire en el centro del campo: supongamos que lo coge un amarillo. Ha de arrojarlo hacia la canasta del equipo contrario, pues la gracia del juego es meterlo en el cesto del enemigo, y esto es lo que hay que defender a capa y espada. Los amarillos o amarillas a meter la pelota en el cesto cuyo palo tiene una marca roja, y los rojos o rojas a meter la pelota en el cesto cuyo palo está marcado de amarillo. Esta lucha ocasiona carreras, saltos, gritos, risas y mucho movimiento y alegría, que es lo que hace falta siempre. Con este juego de basket-ball hacéis un ejercicio completo de todo el cuerpo, es una gimnasia perfecta, y al mismo tiempo os divertís en grande. Ahora, sí, os recomiendo a todos que aunque juguéis con entusiasmo, pues eso es natural, juguéis con esa finura con la cual se distingue a toda persona bien educada; defended vuestro pelotón en buena hora, pero sin golpes que puedan lastimar a vuestros compañeros o compañeras. No olvidéis el buen refrán español que dice: "En la mesa y en el juego se conoce al caballero". "

Toda una descripción del baloncesto (perdón, pelota en cesta) destinada a las familias de la alta sociedad española en 1911. Firmada por una misteriosa Lady Belgravia "desde mi celda" en Saint Lawrence-on-sea. ¿Quién era esta misteriosa divulgadora del basketball en España?

La respuesta la encontramos en el ABC del domingo 6 de agosto de 1911 en un artículo llamado "Impresiones de Inglaterra" firmado por Mayfair. El periodista español visita el Convento de la Asunción en St.Lawrence-on-sea, en el condado de Kent, en la costa este de Inglaterra, que también es un internado católico para señoritas donde estudian muchas españolas.
Al describirlo dice: "Grandes campos de juego: croquet, tennis, hockey, basket ball..."
Su descripción de la madre superiora es interesante: "Nos dice que es americana del norte, pero todo en ella nos dice que es española. Treinta y tres años de residencia en Málaga la han hecho española-andaluza."
Creo que queda claro quién era "Lady Belgravia": la madre superiora del Convento de la Asunción.
Una monja estadounidense que había pasado 33 años en un convento de Málaga antes de recalar en Inglaterra, conocer allí el "pelota en cesta" y divulgarlo a España en 1911 desde su sección en La Moda Elegante Ilustrada.
Mencionemos a las alumnas españolas de Saint Lawrence-on-sea pues ellas fueron, probablemente, nuestras pioneras en baloncesto:
María Luisa, María Teresa y María Isabel Ruiz de Arana, Mimi y Angelita del Mérito, María Teresa Villanueva, Pepita Vila, Carmen Díaz Rubin, María González, Concha Domínguez, Susanita Iturregui, Refugio Carrascosa, Pilar Robles, Concha Gallostra y Coello de Portugal.

1911. El año que Lady Belgravia explicaba el basketball a las lectoras de su revista. El mismo año que Eladi Homs regresaba a Cataluña tras tres años en Chicago e implantaba el mismo deporte en varias escuelas. Pero eso lo explicaremos en el próximo capítulo.

© Fernando Arrechea Rivas

jueves, 23 de junio de 2011

SOLER "EL INTERMINABLE". PRIMER CICLISTA PROFESIONAL ESPAÑOL

En artículos y publicaciones anteriores (1) ya hablamos sobre el ciclista profesional Soler y su participación en los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y Deportes de la Exposición Universal de París 1900.
Concretamente participó en la prueba de 3.000 metros para profesionales (primero en su serie disputada el 10 de septiembre de 1900 y último en la final del día 14, ganó 50 francos) y en la prueba de tandem para profesionales junto al francés Ségur (perdieron su serie también el 10 de septiembre ante el alemán Huber y el austríaco Seidl). Eran pocos los datos que disponíamos de él, aunque aparecía citado en Los Deportes (23 de diciembre de 1900) y en Le Vélo (13 de junio de 1900) como un ciclista español.
Ahora estamos en condiciones de ampliar datos sobre este pionero: una de las primeras apariciones de Soler (de Orán, Argelia) la encontramos en el boletín nº28 de la Union Vélocipédique de France, ganando una prueba de diciembre de 1897. En 1898, gana una carrera en Orán para profesionales de 100 km. Es la primera vez que aparece la inicial de su nombre: J.Soler.
Aunque ya aparece esporádicamente como participante antes de 1897 en pruebas de velódromos del norte de Francia, es en 1899 y sobre todo en 1900, cuando se multiplican sus apariciones en la prensa.
En esa época se mencionan a dos corredores llamados Soler, uno de ellos con residencia en Courbevoie, en las cercanías de París, no queda claro sí se trata del mismo ciclista de Orán (lo más probable) o de otro del mismo apellido.
¿Cómo se explica su nacionalidad española de J.Soler sí era natural de Orán? La respuesta puede encontrarse en las investigaciones sobre los gimnastas olímpicos franceses Joseph Martínez, Antoine Costa, Louis Segura y Marcos Torres que hemos divulgado en los últimos años (2): la mayor parte de la población del Oranesado a finales del siglo XIX y principios del XX eran emigrantes españoles (llamados "caracoles", por llegar al puerto "con la casa a cuestas"), cuya asimilación llegó a constituir un serio problema para las autoridades coloniales galas. La ley de naturalización francesa de 1889 era de ius solis, es decir que los extranjeros nacidos en territorio francés podían acceder a la nacionalidad francesa a los 21 años. J. Soler era un "caracol", un español de Orán que con posterioridad se instaló en la Francia metropolitana y adquirió la nacionalidad francesa, eso explica que se mencionara en numerosas ocaciones su condición de “espagnol” y fuera una absoluto desconocido en España. En la España de 1900 y en la de 2011.
Durante las pruebas de la Exposición de París tenemos al amigo Soler inscrito bajo nacionalidad española. También podemos encontrar su nombre en muchas pruebas del periodo 1900-1902, en noviembre de 1902 en el diario Le Petit Parisien aparece inscrito como español en el Grand Prix de Ginebra.
En las listas de ciclistas franceses de la época encontramos a otros corredores de Orán de apellidos españoles: Zapata, Beltrán, Martín, Pavia…
En La Vie Au Grand Air del 13 de octubre de 1904 apareció el curioso reportaje “Jambes de Champions” con fotos de piernas de ciclistas y entre las “jambes” destacadas encontramos las de Soler con esta leyenda: “Llamado el Interminable. Entendemos el porqué mirando sus piernas”.

En Orán era una celebridad admirado por todos, en L´Echo Sportif de l´Afrique du Nord del 2 de julio de 1914 encontramos la noticia de la disputa del “Grand Prix Soler” en su honor, se remarca que el campeón oranés es el recordman de los 100 km. en ruta.
Tras este homenaje le perdemos la pista, en años posteriores otro ciclista apellidado Soler y nacido en la Argelia francesa alcanzará cierta fama en los años 50: Vincent Soler (nacido en Zeralda, Argelia el 7 de julio de 1929). Desconocemos si existe parentesco entre ambos.
En 1962 el general De Gaulle otorgaba la independencia a Argelia y los colonos eran repatriados a la metrópoli convirtiéndose en pied-noirs. Había muchos apellidos españoles entre ellos. Muchos caracoles.

Notas:

(1) Arrechea, F. 1900. La Primera Aventura Olímpica Española. Edición del autor, 2009. http://www.bubok.es/libros/16391/1900-LA-PRIMERA-AVENTURA-OLIMPICA-ESPANOLA

Bibliografía:
Union Vélocipédique de France. Nº 28 p.408; Nº 33 p.481; Nº 43 p.702; Nº 54 p.886; Nº 69 p.1130; Nº 75 p.1246; Le Petit Parisien: 03/10/1902 p.4; Le Matin: 16/06/1900 p.5; Le Vélo: 13/06/1900; Los Deportes: 23/12/1900; La Vie Au Grand Air: 13/10/1904; L´Echo Sportif de l´Afrique du Nord: 2/07/1914.
© Francisco Ortiz Sánchez
© Fernando Arrechea Rivas

sábado, 21 de mayo de 2011

GARCHITORENA. EL PRIMER ARGENTINO DEL FC BARCELONA ERA, EN REALIDAD, FILIPINO



En numerosas ocasiones hemos leído que Juan de Garchitorena fue el primer argentino del FC Barcelona. En el completo Diccionario de jugadores del FC Barcelona de Ángel Iturriaga (Editorial Base, 2010), leemos (Pág. 155): “Garchitorena, Juan. (Manila, Filipinas, 24 de marzo de 1898- Santa Bárbara, California, 27 de junio de 1983). Fue un delantero argentino a pesar de haber nacido en Filipinas. Tenía mucha clase, pero también una frialdad sorprendente. Fue el primer jugador de su nacionalidad en vestir la camiseta del Barça, así como el primer caso conocido de pasaporte falso.”
Se refiere el autor al “caso Garchitorena”, que Vicente Martínez Calatrava nos resumió en el número de Cuadernos de Fútbol de diciembre de 2009, en el brillante artículo Intrigas, jugadas y jugarretas en la rivalidad barcelonesa. http://www.cihefe.es/cuadernosdefutbol/2009/12/intrigas-jugadas-y-jugarretas-en-la-rivalidad-barcelonesa/

: “…el llamado “Caso Garchitorena”. Era éste un personaje singular, de ascendencia vasca, que había llegado al club azulgrana tras jugar dos amistoso en mayo de 1916 y con él, inició el Barcelona el campeonato regional. Poco antes de Navidad, el conjunto azulgrana derrotó por 3 a 0 al Español, pero apenas acabado el partido, que por cierto, estuvo plagado de incidentes, los blanquiazules impugnaban el resultado por alineación indebida del citado jugador. Tratado el caso por los delegados de la Federación Catalana y presentados por el Español los documentos precisos, quedó perfectamente comprobada la nacionalidad argentina de Juan Garchitorena y que, debido a la prohibición de alinear extranjeros, no podía tomar parte en la competición...Por cierto, que Garchitorena continuó vinculado al club hasta el final de la temporada, donde disputó numerosos partidos amistosos, y en años posteriores de manera muy esporádica, pero su actuación personal no dejaba de ser curiosa: bebía whisky, era un auténtico “play boy” de principios de siglo y siempre iba vestido y acicalado como un figurín hasta el punto de negarse a marcar un gol de cabeza en terreno embarrado para no estropear su peinado. No es de extrañar que posteriormente dedicase su vida al cine, una profesión menos violenta, en la cual alcanzó cierto éxito con el nombre de Juan Torena.”
Siempre me había extrañado que un argentino de principios del siglo XX hubiera nacido en las Islas Filipinas y no me parecían convincentes los argumentos que podemos leer en la red sobre la nacionalidad de sus padres: “argentinos residentes en Filipinas”. Una consulta a la prensa de la época nos aclara la nacionalidad de Garchitorena en 1917: ciudadano de una posesión insular (Filipinas) de los Estados Unidos de América. En La Vanguardia del 12 de enero de 1917 (Pág.4) encontramos este contundente dictamen jurídico del catedrático Trias de Bes: Garchitorena es un “yanqui”, un ciudadano estadounidense de Filipinas, nacido allí de padre filipino. Ninguna vinculación con Argentina.
El día 25 de enero de 1917, La Vanguardia vuelve sobre el “Caso Garchitorena” (Pág.6) con una crónica de la asamblea federativa y el alegato del Español sobre la nacionalidad “yanqui” del futbolista.
También podemos aportar copia del pasaporte “de residente en una posesión insular de los Estados Unidos” (foto inicial) de Juan de Garchitorena expedido en el Consulado de los EEUU en Barcelona el 6 de abril de 1921 para que el futbolista pudiera regresar a Filipinas tras 6 años en España. En el mismo reitera que tanto él, como su padre, eran ciudadanos filipinos.

Como es conocido Garchitorena acabaría emigrando a EEUU y convirtiéndose en un galán de Hollywood con el alias “Juan Torena”, especializándose en papeles de latino gracias a su perfecto dominio del español y teniendo una agitada vida sentimental.
Tras muchos años residiendo en California, en 1954 consiguió finalmente la plena ciudadanía estadounidense.
Por lo que podemos concluir que, a lo largo de su vida, Juan de Garchitorena fue: ciudadano español desde su nacimiento (24 de marzo de 1898) al 10 de diciembre del mismo año, ciudadano de las Filipinas (primero como posesión colonial de EEUU, posteriormente como república independiente) del 10-12-1898 al 26-03-1954 y, finalmente, ciudadano estadounidense de pleno derecho desde el 26 de marzo (casi su fecha de cumpleaños) de 1954 hasta su fallecimiento el 27 de junio de 1983.

La primera alusión al Garchitorena “argentino” la he encontrado en El Mundo Deportivo el 24 de septiembre de 1957 (Pág.4), en un artículo sobre la historia del Barça con motivo de la inauguración del Camp Nou, y no he descubierto el motivo del error (¿pudo haber un cruce de recuerdos con Sagi Barba, otro futbolista azulgrana de la misma época, nacido en Argentina?). Ha sido algo tan repetido a lo largo de los años que casi ha llegado a ser verdad.
En realidad los Garchitorena son una familia muy conocida en las Filipinas, un clan de ascendencia vasca asentado en Manila y la región de Bicol, de los que puede encontrarse mucha información en la red.
El recuerdo de Juan de Garchitorena debe unirse a la tradición de futbolistas hispanofilipinos del FC Barcelona en la época (Manuel Amechazurra, Paulino Alcántara).

© Fernando Arrechea Rivas

sábado, 12 de marzo de 2011

LUIS SUBERCASEAUX (II)



A la polémica participación del chileno Luis Subercaseaux en Atenas 1896 hemos dedicado varios artículos: http://olimpismo2007.blogspot.com/2009/06/luis-subercaseaux.html. Muchos amigos chilenos se han interesado por aquel artículo de junio de 2009 y me han hecho consultas y comentarios al respecto. Sigo diciendo lo mismo que entonces: "Si París 1900 contempló la participación olímpica de los primeros españoles, fue en Atenas en 1896 donde se vio al primer iberoamericano, el chileno Luis Subercaseaux Errázuriz. Al menos eso es lo que se afirma desde Chile basándose, esencialmente, en el propio testimonio de Subercaseaux a su familia pocos años antes de fallecer, entre los historiadores olímpicos no se suele dar credibilidad a esta historia y Chile no está reconocida como una de las naciones pioneras en 1896. Luis Subercaseaux Errázuriz (1882-1973) fue un diplomático (embajador en España en 1951) chileno de origen francés y vasco, durante los JJOO de 1896 era un adolescente de 13 años y al parecer vivía en Francia, siempre según su testimonio viajó con su familia a Grecia y participó en las pruebas de velocidad, no hay ningún registro que lo demuestre. Guardó el secreto la mayor parte de su vida porque su padre se enfadó con él al descubrir su participación olímpica y le hizo prometer que jamás lo explicaría. Aunque el nombre de Subercaseaux no se haya podido localizar en fuentes de la época, si que consta la participación de Chile en 1896 en libros ya "viejunos" como los célebres álbumes de cromos alemanes Olympia 1936: "Chile nahm schon in Athen 1896 teil, hat aber noch keinen olympishen Sieg erringen können...", motivo por el cual me sorprende la dureza con la que mis ilustres colegas de la ISOH (Sociedad Internacional de Historiadores Olímpicos) descartan la participación de Subercaseaux y su historia... ¿porque iba a inventarse una historia así un diplomático reconocido internacionalmente, miembro de una familia importante en su país?..."


También pudo participar en alguna prueba ciclista (consta su inscripción). Dos años después me gustaría añadir una reflexión: si el chileno Luis Subercaseaux no participó en los JJOO de 1896...¿el atleta francés Subercazeaux [sic], sí lo hizo?. De este enigmático "Subercazeaux" habló por primera vez el prestigioso periodista de L´Equipe Gaston Meyer en su libro Le grand livre de l´athlétisme français (París, Calman-Levy, 1975) en la Pág.31.: “Voici, pour l´histoire, les noms des autres représentants français: Tournois (100 m), Grisel, de la Nezières, Subercazeaux, Vanoni (400 – 800 m), Frantz Reichel (110 m haies), Adler (poids et disque)."

En un libro mucho más reciente (Olympiens 1896-2008) del Comité Nacional Olímpico y Deportivo Francés (Biarritz, Atlantica, 2008) encontramos de nuevo a "Subercazeaux", como competidor en los 400 y 800 metros de atletismo en 1896.

Creo innecesario aclarar que el Subercazeaux de los libros franceses es el chileno Luis Subercaseaux Errázuriz, quién si participó en Atenas 1896 (tal y como defendemos), no lo hizo como atleta francés.

Como nos recuerda Hilary Evans, en un torneo de tiro a siluetas con pistolas militares (una especie de duelo, disparando contra una silueta humana ubicada a 20 metros) disputado en el Campo de Satory entre el 19 de julio y el 7 de agosto de 1900 en el marco de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y Deportes de la Exposición Universal, ganado por el barón André de Schonen, participó un tal "de Subercaseaux". (L´Almanach des Sports, París, 1901. Pág.73)

Tanto si fuera Luis Subercaseaux Errázuriz, como si se trataba de su padre el cónsul chileno Ramón Subercaseaux Vicuña u otro de sus hijos (Pedro, Juan, León), se trataría del único ciudadano de la República de Chile en aquellos concursos pseudoolímpicos de 1900. Esta prueba de tiro a siluetas no está reconocida como parte de los JJOO de 1900 (como, por ejemplo, las pruebas de tiro al pichón en las que participó el marqués de Villaviciosa de Asturias).

Agradecimientos: Enric Pla Vall (AEEA), Hilary Evans

© Fernando Arrechea Rivas


martes, 8 de marzo de 2011

DOMINGO SÁNCHEZ GRACIA, PRIMER ARAGONÉS OLÍMPICO

Es casi Dogma de Fe considerar al mítico Dionisio Carreras Salvador (Codo, Zaragoza, 9 de octubre de 1890- 16 de julio de 1949) como el primer aragonés olímpico. Así se puede encontrar en infinidad de publicaciones (por ejemplo: 80 Años de Olímpicos Aragoneses, El Periódico de Aragón, 2004) y en la red.
Realmente no es un error muy grave afirmar tal cosa, pero sí es un error de una semana de duración. Ya que Carreras disputó la Maraton el 13 de julio de 1924. Y el 7 de julio había debutado otro aragonés: el luchador (Lucha Grecorromana, peso pluma) Domingo Sánchez Gracia (Terriente, Teruel, 18 de enero de 1899- Badalona, Barcelona, 13 de octubre de 1961). Turolense afincado en Badalona y socio del Ateneu de dicha localidad barcelonesa, acudió a los JJOO de 1924 con otros tres luchadores catalanes: Jordà Vallmajó i Giralt "Rosini", Francesc Solé i Plana y Eladi Vidal i Barrachina. El vasco José Alonso (Club Sartako de San Sebastián), inicialmente seleccionado, no viajó (El Mundo Deportivo, 7 de julio de 1924, Pág.2).
Domingo Sánchez Gracia ("de Gracia" según algunas fuentes) superó la primera ronda (victoria contra el austríaco Penczik) y cayó derrotado en la segunda por el japonés Naito.
En 1927 fue Campeón de España de su categoría en Badalona (El Mundo Deportivo, 17 de agosto de 1927, Pág.2).
El 9 de enero de 1934 le recuperamos la pista al presentarse en las filas del Partido Comunista de Cataluña a las elecciones municipales de Badalona (La Vanguardia, 9 de enero de 1934. Pág. 23).
Falleció en Badalona a los 62 años.

© Fernando Arrechea Rivas

Fuentes consultadas:
Fauria, Joan, Els Olímpics Catalans, El 9, 6 de agosto de 2004.
La Vanguardia, El Mundo Deportivo, etc.
Foto:
De izquierda a derecha: Jordà Vallmajó, Francesc Solé, Eladi Vidal y Domingo Sánchez Gracia.
Publicada en El 9 el 6 de agosto de 2004 (Pág.19) en el especial Els Olímpics Catalans de Joan Fauria i Garcia.

sábado, 5 de marzo de 2011

ARTÍCULO EN EL "DIARIO CÓRDOBA" SOBRE JOSÉ AMADOR ALONSO SILLERO


El pasado día 28 de febrero Antonio Raya, uno de los periodistas deportivos que más sensibilidad hacia la historia del deporte y el olimpismo está demostrando en los últimos tiempos, publicó en el Diario Córdoba un artículo sobre José Amador Alonso Sillero (Montalbán, Córdoba, 11-05-1919/4-12-1988), olímpico en tiro en Londres 1948 y uno de los muchos ausentes en las recopilaciones de olímpicos andaluces publicadas.
Este es el link al artículo:
http://www.diariocordoba.com/noticias/noticia.asp?pkid=620320
Y este el contenido del mismo:
"La nómina de cordobeses olímpicos está claro que es bastante más amplia de lo que se creía hasta hace solo algunos años. Las investigaciones realizadas por especialistas en la materia, como el tarraconense con ascendencia cordobesa Fernando Errechea [sic], han ayudado a ello. Por lo pronto, la nómina de cordobeses olímpicos alcanza la cifra de 19, tras conocerse la participación de la lucentina Ernestina Maenza (esquí, 1936), el prieguense Armando Alemán (esgrima, 1928), el montillano Francisco Jiménez (hípica, 1928) y el montalbeño José Amador Alonso Sillero (tiro, 1948).
José Amador Alonso Sillero nació el 11 de mayo en 1919 y falleció en su localidad natal el 4 de diciembre de 1988.
Sillero fue un militar de vocación --llegó a ser capitán de infantería-- que participó en la modalidad de pistola libre en la edición de los JJOO que se celebró en Londres en 1948, logrando el puesto 46 entre 59 participantes. Ese año se proclamó campeón nacional de arma corta en la ciudad de Valladolid.
Tras pasarse a la reserva en su carrera militar llegó a ser alcalde de su pueblo entre 1956 y 1968, regentando durante sus últimos días la farmacia de su esposa en Montalbán.
En la biografía de Alonso Sillero también destaca la figura de su esposa, la montillana Adela Varo Heredia (1926--2006), pues fue reconocida como hija adoptiva de Montalbán en el 2001. Esa distinción le llegó como agradecimiento a todas los medicamentos que llegó casi a regalar a lo largo de muchos años a familias humildes que no disponían de los medios económicos para comprarlos.
Y mientras salen a la luz nuevos nombres con historia, se seguirá investigando en los archivos del deporte nacional la posible existencia de más olímpicos cordobeses que sumar a la extensa y distinguida nómina. "

Foto: José Amador Alonso Sillero (archivo familiar, gentileza de Antonio Raya)

sábado, 26 de febrero de 2011

DOMINGO RODRÍGUEZ SOMOZA, PRIMER OLÍMPICO VALLISOLETANO


Según el libro Olímpicos Vallisoletanos de José Miguel Ortega (Ayuntamiento de Valladolid, 1992) el primer deportista olímpico nacido en la provincia de Valladolid fue el futbolista hispanosuizo Adolfo Mengotti Arnáiz (1901-1984), quién jugó con la selección helvética en París 1924 y ganó la medalla de plata. Los primeros olímpicos vallisoletanos en representar a España (siempre según el citado libro) serían Marcelino Gavilán Ponce de León y Ángel León Gonzalo en Londres 1948.
Tras recopilar a todos los olímpicos españoles en un libro cuya primera parte (Olímpicos Españoles I. De los Orígenes a 1936) está a punto de ver la luz, estoy en disposición de afirmar que el primer deportista vallisoletano en unos Juegos Olímpicos fue el Alférez de Infantería Domingo Rodríguez Somoza, nacido en Castromonte (Valladolid) el 4 de agosto de 1885.

Domingo Rodríguez Somoza formó parte del equipo de tiro que participó en Amberes 1920, le acompañaron los también militares José Bento López, Luis Calvet Sandoz, Antonio Bonilla San Martín, Antonio Vázquez de Aldana y Fernández, Antonio Moreira Montero, León Villarín Cano, Ángel Pradel Cid, Ignacio Estévez Estévez y Emilio Domínguez González y  José Maria Miró Trepat. Rodríguez Somoza compitió en 6 pruebas por equipos: fusil de guerra, 300 metros de pie (14º); fusil de guerra, 300/600 metros tendidos (12º), fusil de guerra, 300 metros tendidos (7º), fusil de guerra, 600 metros tendidos (13º), arma libre 3 posiciones (11º) y carabina, 50 metros de pie (9º).
La participación española en tiro había despertado algunas expectativas y recibió duras críticas en la prensa (ABC, 11 de agosto de 1920), se recriminaron los excesivos gastos en dietas, viajes, etc. y la avanzada edad de algunos de nuestros representantes (Vázquez de Aldana tenía 59 años). 

Tras su aventura olímpica Domingo Rodríguez Somoza tuvo una experiencia mucho más difícil: luchó en la Guerra de Marruecos durante dos años (1921-1923) y fue condecorado por su valor con la Cruz de 1ª Clase del Mérito Militar, entre otras distinciones y reconocimientos. Fue instructor de tiro hasta su retirada del Ejército en 1931 con rango de Teniente.
Su hermano menor Juan Rodríguez Somoza también fue un militar de prolongada carrera y un gran tirador: campeón del mundo en Granada 1933. Con ocasión de este triunfo recibió un homenaje en Castromonte y una calle del pueblo lleva su nombre. Algunas bases de datos confunden a los dos hermanos y atribuyen a Domingo el Mundial de 1933…

Al iniciarse la Guerra Civil el Teniente Rodríguez Somoza reaparece en escena para integrarse en el Comité de Guerra leal a la República en Santander.
Alguna base de datos en Internet da el 11 de marzo de 1968 (sin mencionar el lugar) como fecha de defunción de Domingo Rodríguez Somoza, es un dato que no hemos podido certificar documentalmente.
En todo caso queda reseñado que el tirador en Amberes 1920 Domingo Rodríguez Somoza (Castromonte, 1885) es el primer olímpico de la provincia de Valladolid y (aplicando la división autonómica de la actualidad) de Castilla y León.

Fuentes consultadas:
"Hoja Matriz de Servicios de D. Domingo Rodríguez Somoza". Archivo General Militar de Segovia.
ABC, Gran Vida, La Vanguardia, El Mundo Deportivo, Madrid-Sport, etc.

© Fernando Arrechea Rivas

jueves, 10 de febrero de 2011

RICARDO SAPRISSA, PRIMER CENTROAMERICANO EN LOS JUEGOS OLÍMPICOS


En los últimos números del Journal of Olympic History hemos leído interesantes artículos sobre la discutida nacionalidad de algunos deportistas olímpicos, siguiendo esta línea de debate podemos profundizar en un caso de París 1924: el tenista de la delegación española Ricardo Saprissa Aymà.
Nuestro protagonista nació en San Salvador (El Salvador) el 24 de junio de 1901 de padres catalanes (José Saprissa Llurá, empresario y cónsul honorario de El Salvador en Almería (1) y Carmen Aymà Sagrera). A los 3 años viajó con su madre a la ciudad natal de su familia (Barcelona) para estudiar, pero la trágica muerte de su padre les hizo regresar a San Salvador en 1910.
Como típico sportsman de la época practicó desde su juventud varios deportes, destacando como tenista y ganando para El Salvador el primer campeonato centroamericano frente a Guatemala en 1920. También se aficionó a otros deportes como el béisbol o el fútbol, así como a la caza.
A los 20 años regresó a Barcelona para completar la especialización en ingeniería, aunque por problemas de convalidación de estudios acabó montando una tienda.

En España triunfó en todos los deportes que ya había practicado en Centroamérica y en alguno que descubrió en el Viejo Mundo:
-Béisbol: era un notable catcher y enseguida destacó en este deporte que en la Barcelona de la época era muy minoritario y sólo practicaban “indianos” (catalanes que habían estado en América). (2)
-Tenis: se afilió a la pequeña y elitista Sociedad Sportiva Pompeya, donde rápidamente se convirtió en uno de los mejores jugadores, especialmente en dobles formando pareja con Antonio Juanico. En 1923 y 1924 fueron campeones de Cataluña y de España y era lógico (al margen de las dudas sobre su nacionalidad) que fueran seleccionados para los JJOO de París. La ausencia de Juanico en los Juegos modificó sus planes y Saprissa formó pareja en dobles masculinos con Eduard Flaquer y en dobles mixtos con Rosa Torras.
Con Flaquer superaron dos rondas, venciendo a los portugueses Casanovas y Castro-Pereira por w.o. y a los japoneses Fukuda y Honda por 6-2, 6-3 y 6-3, cayendo en 3ª ronda frente a los sudafricanos Condon y Richardson por 6-2, 6-3 y 6-1 y recibiendo duras críticas de la prensa española por ello.
En dobles mixtos junto a Rosa Torras (primera mujer española en unos Juegos junto a Lilí Álvarez) fueron derrotados en la primera ronda por los italianos Umberto de Morpungo y Giulia Ferelli por 6-3 y 10-8. (3)
Saprissa también representaría a España en la Copa Davis. En la eliminatoria contra Bélgica disputada en Amberes del 2 al 4 de mayo de 1930 jugó (y ganó) el partido de dobles formando pareja con Enrique Meier. Derrotaron a los anfitriones De Borman y Ewbank por 6-1, 4-6, 1-6, 8-6 y 6-3 y España ganó la serie 4-1. (4)
-Hockey sobre hierba: este deporte lo descubrió en España y le cautivó de forma especial, llegando a decir que era su favorito. Se convirtió en uno de los mejores delanteros del país y en la estrella del Pompeya. Tras la desaparición de la sección de hockey de dicho club en 1924 pasó al Real Club de Polo, en cuyas filas conquistó los Campeonatos de España de 1924 y 1925.
Con la selección española jugó varios amistosos entre 1924 (España 0- Bélgica 5) (5) y 1929 (Torneo Internacional de Barcelona con motivo de la Exposición Universal: España 3- Francia 0, España 3- Austria 0 y España 0- Alemania 1) (6).
Abandonó la práctica habitual de este deporte en 1925 (aunque regresó para algunas exhibiciones y para el importante Torneo Internacional de 1929) por problemas físicos en las rodillas y ausencia material de tiempo para compaginar tantos deportes y una vida laboral
Precisemos que (con excepción de la temporada 1928/29 en la que aceptó un contrato profesional del RCD Español por dificultades económicas) Saprissa fue siempre amateur y defendió esa concepción romántica del deporte. Una caricatura del semanario humorístico deportivo catalán Xut presentaba al célebre guardameta Ricardo Zamora como símbolo del profesionalismo rindiendo pleitesía a Ricardo Saprissa como adalid del amateurismo bajo la leyenda: “Jo et beneixo Saprissa! T´has perdut catorze quilòmetres de calderilla, però ets feliç. Que el teu exemple tingui imitadors, perquè els professionals poguem repartir-nos-en més”.(7)
-Fútbol: fue el deporte que le reportó más popularidad, destacando sus años en el RCD Español de Barcelona (1922-1932). Como defensa derecho, junto al mítico guardameta internacional Ricardo Zamora y el defensa izquierdo Conrad Portas formaron una de la mejores defensas de la época.
Entre sus títulos destacan dos Campeonatos de Cataluña y la Copa del Rey de 1929 (Español 2- Real Madrid 1). Fue capitán del equipo y destacó por su fair play (nunca fue expulsado ni amonestado) (8).
Nombrado Presidente Honorario del RCD Español en 1932, cargo que conservó hasta su muerte. También jugó varios amistosos con la selección catalana.
Entonces, si tan brillante defensa era: ¿por qué no jugó nunca con la selección española de fútbol?.
Algún periodista reclamó su presencia en el equipo nacional, pero nunca fue convocado. ¿El motivo?
El historiador del RCD Español Juan Segura Palomares nos dio la respuesta en 1974: “Como futbolista era extraordinario. Si no llegó a vestir la camiseta del equipo nacional, fue por su nacionalidad, de la que jamás renegó, pese a su gran amor a España”. (9)
El mismo Saprissa nos recordaba en una entrevista de 1931 que él no era español: “Pues porque allí (en El Salvador) nací. Vine a Barcelona cuando tenía tres años y a los diez volví a MI PAÍS para estudiar la carrera. A los diecinueve, con el ánimo de ampliar mis estudios, regresé a España…” (10).
Prueba definitiva de que era ciudadano salvadoreño y lo siguió siendo mientras vivió en España es su pasaporte expedido en el Consulado de Barcelona el 23 de mayo de 1928 (11).

Pero si pudo jugar con la selección española de hockey sobre hierba en varios amistosos y representar a España en tenis en (nada más y nada menos) que los Juegos Olímpicos de 1924 y la Copa Davis de 1930, ¿por qué razón no podía jugar con la selección de fútbol?
La respuesta no es sencilla, en los años 20 el concepto de nacionalidad y de representación internacional de las selecciones nacionales no era el mismo de la actualidad y estas cuestiones variaban según el deporte, el tipo de competición y la época. Probablemente el caso de Juan Errazquin influyó en el hecho de que Saprissa no llegara a ser convocado nunca.
Juan Errazquin (nacido en Leones, Argentina en 1906 de padres vascoespañoles) era un delantero del Real Unión de Irún que defendió la camiseta de España en 6 amistosos entre 1925 y 1928, siendo convocado por el seleccionador Berraondo para los Juegos Olímpicos de Ámsterdam. El problema llegó al solicitar el Comité Organizador los pasaportes a los jugadores y comprobar estupefactos que Errazquin era ciudadano argentino. Le negaron la inscripción pese a las promesas de la delegación española de que le tramitarían de urgencia un pasaporte español. (12)
Este caso ejemplifica que los usos y costumbres respecto a la nacionalidad de la época eran muy flexibles y el caso Errazquin pudo significar un antes y un después.

No fue Saprissa el único olímpico español nacido fuera de España en esa época, en las primeras expediciones encontramos a varios deportistas nacidos en Cuba (José Bento López) o en Filipinas (Manuel Toledo Coca, César Miguel de los Reyes, Julio Castro del Rosario), cuando dichos territorios aún eran posesiones coloniales. También a otros deportistas españoles nacidos en el extranjero por motivos accidentales (por ejemplo la célebre tenista Lilí Álvarez, nacida en Roma).
Pero no hay otro caso sobre cuya nacionalidad tengamos tantas dudas razonables.
En sentido contrario tenemos a varios deportistas nacidos en España (o inscritos como ciudadanos españoles al nacer) compitiendo por otras naciones en los primeros JJOO (13):
Por Francia: el ciclista Fernando Sanz y Martínez de Arizala (hijo no reconocido del rey Alfonso XII) en 1900 y los gimnastas del Oranesado (Argelia) Joseph Martínez, Antoine Costa, Robert Díaz, Louis Ségura y Marcos Torres en el periodo 1900-1920.
Por Argentina: los atletas Juan Bautista Pina y Serafín Dengra en 1928.
Por Suiza: el futbolista Adolphe Mengotti Arnáiz (1924).

En 1932 Saprissa abandona España y se instala en otro país centroamericano (Costa Rica) donde su hermano tenía negocios.
Allí sigue jugando al fútbol (en el Orión) y practicando tenis (representó a su nuevo país de adopción en los Centroamericanos 1938 y ganó el Torneo regional en 1946 contra, precisamente, El Salvador) y es seleccionador de fútbol costaricense en los Juegos Centroamericanos de 1935 y 1938 y en los Panamericanos de 1951. (14)
Fue cofundador del Deportivo Saprissa en 1935 y el estadio de dicho club lleva su nombre desde 1972.
Ricardo Saprissa Aymà falleció en Alajuela (Costa Rica) el 16 de agosto de 1990.
Representante internacional de tres países (El Salvador, España y Costa Rica) en tres deportes (tenis, fútbol y hockey sobre hierba), su figura es recordada en Costa Rica por el club y el estadio que llevan su nombre y entre los aficionados del Espanyol más veteranos o con más interés por su historia, pero es un perfecto desconocido en general. (15)

El debut olímpico de las siete repúblicas de América Central se produjo en:
-Panamá (1928, Adán Gordon Jr. en natación)
-Guatemala (1932, Antonia Matos en competiciones artísticas, primeros deportistas en 1952)
-El Salvador (1932, Pierre de Matheu en competiciones artísticas, primeros deportistas en 1968)
-Costa Rica (1936, Bernardo de la Guardia en esgrima)
-Nicaragua (1968)
-Honduras (1968)
-Belice (1968)
En consecuencia, debemos concluir, que el ciudadano salvadoreño Ricardo Saprissa Aymà (participante en tenis con la delegación española en París 1924) es el primer deportista olímpico de la República de El Salvador y de todo el istmo centroamericano.

(1) Guía oficial de España. Ediciones de 1907 a 1915. José Saprissa continuó apareciendo como cónsul de El Salvador en Almería en varias ediciones de la Guía posteriores a su deceso.
(2) Pastor Pacheco, José Antonio. Ricardo Saprissa. El Campeón Total. Su Vida y Legado. Ediciones Jadine, San José (Costa Rica), 2010. Pág. 26.
(3) La Jornada Deportiva, 28 de julio de 1924. Pág. 18.
(4) La Voz, 6 de mayo de 1930. Pág. 7.
(5) Gran Vida, 1 de abril de 1924. Pág. 13.
(6) Gran Vida, 1 de diciembre de 1929. Pág. 8.
(7) “¡Yo te bendigo, Saprissa! Te has perdido catorce kilómetros de calderilla, pero eres feliz. Que tu ejemplo tenga imitadores, para que los profesionales podamos repartirnos más”.
(8) El Mundo Deportivo, 9 de febrero de 1996. Pág. 21.
(9) Segura Palomares, Juan. Historia del R.C.D.Español. Gran Enciclopedia Vasca, Bilbao, 1974.
(10) Crónica. 8 de febrero de 1931.
(11) Gentileza de Jordi Puyaltó Quintana y José Antonio Pastor Pacheco.
(12) El Mundo Deportivo, 22 de agosto de 1928. Pág.2
(13) Arrechea Rivas, Fernando. 1900. La Primera Aventura Olímpica Española. Edición del autor, 2009. Olímpicos Españoles. (En preparación)
(14) Pastor Pacheco, José Antonio. Op.cit. Págs. 80-105. El Mundo Deportivo, 12 de septiembre de 1956. Pág. 4.
(15) Una muestra de dicho olvido, tristemente ejemplificador de la “memoria histórica” del deporte español, es la información que ofrece la web del Comité Olímpico Español (www.coe.es) dentro del apartado “Olímpicos Españoles”, de Ricardo Saprissa Aymà: “Raimundo [sic] Saprisa [sic]. Fecha de nacimiento: 01/01/1904 [sic]. Lugar de nacimiento: España [sic]. Fallecimiento: Pendiente de asignar. Residencia actual: España [sic]”. Consultado el 10 de febrero de 2011.

© Fernando Arrechea Rivas

sábado, 22 de enero de 2011

ARTÍCULO EN EL DIARIO CÓRDOBA


Antonio Raya ha publicado hoy este artículo sobre los primeros cordobeses olímpicos en el Diario Córdoba:
"La nómina de cordobeses capaces de haber participado en alguna edición de los Juegos Olímpicos acaba de aumentar. De quince cordobeses olímpicos se ha pasado a dieciocho gracias al trabajo de investigación realizado por un tarraconense con ascendencia cordobesa llamado Fernando Arrechea. Este catalán cuyos abuelos maternos nacieron en Lucena y Jauja acaba de descubrir que junto a los olímpicos ya conocidos hubo otros tres que participaron en la máxima cita del deporte mundial entre 1928 y 1936. Arrechea, que forma parte de la Sociedad Internacional de Historiadores Olímpicos (ISOH), pretende publicar próximamente un libro en el que reunirá a todos los olímpicos españoles desde la participación del primero en la edición de 1900.
Sobre todo llama la atención la aparición de Ernestina Maenza, una esquiadora que nació en Lucena el 22 de diciembre de 1909 y que murió en Madrid el 25 de julio de 1995. Maenza fue la primera mujer española participante en los Juegos Olímpicos de invierno junto a Margot Moles, la primera andaluza olímpica y la única cordobesa olímpica de invierno. Maenza, que vivió en Madrid la mayor parte de su vida, participó en esquí alpino en la edición que se celebró en Garmisch Partenkinchen (Alemania). Esta lucentina ocupó el puesto 37º con un tiempo de 18:51.4, acabando lesionada. Ernestina Maenza Fernández-Calvo fue campeona de España en 1935 y 1940, casándose con un dibujante de la popular revista La Codorniz .
Armando Alemán Subirán nació en Priego de Córdoba el 11 de septiembre de 1904, falleciendo el 21 de enero de 1995 en Barcelona. Su participación en los Juegos Olímpicos llegó en la edición de 1928, que se celebró en Amsterdam, en florete (esgrima). Su participación se redujo a la acumulación de siete derrotas en la fase de grupos. Alemán fue un farmacéutico que estuvo ligado a la esgrima hasta la década de los 60.
Por su parte, el jinete Francisco Jiménez-Alfaro nació el 18 de diciembre de 1893 en Las Palmas de Gran Canaria pero vivió gran parte de su vida en Montilla, falleciendo en esta localidad cordobesa el 6 de mayo de 1973. Jiménez-Alfaro era capitán de caballería cuando participó en la cita olímpica de Amsterdam en 1928. En Holanda participó en la modalidad hípica de concurso completo tanto en individuales como por equipos con su caballo Quart d´heure. En 1962 heredó el marquesado de Alhendín (Granada). Vivió a lo largo de muchos años en la finca La Retamosa de Montilla. "
http://www.diariocordoba.com/noticias/noticia.asp?pkid=611690

Foto: Armando Alemán Subirán

viernes, 14 de enero de 2011

ERNESTINA MAENZA, LA ESQUIADORA OLÍMPICA DE LOS MIL NOMBRES

España debutó en los JJOO de Invierno en 1936 con cuatro esquiadores de fondo y dos esquiadoras alpinas: la célebre deportista Margot Moles Piña y la menos conocida Ernestina... ¿Ernestina que más?
Ernestina Baenza Calvo, Ernestina Baenza de Herreros, Ernestina Herreros...

He leído su nombre en muchas ocasiones en libros, artículos, blogs y creo que nunca lo he leído correctamente, es lo que pasa en este mundillo infecto de plagiadores, copiones, vagos e indecentes. Todo el mundo copia lo escrito por otro, practicamente nadie acude a las fuentes y los errores y chorradas se van propagando como la peste. Es lo que ocurrió con la pobre Ernestina.
Si alguien hubiera buscado su esquela (publicada en el ABC el 28 de julio de 1995) su verdadero y correcto nombre hubiera sido respetado:
"Ernestina Maenza Fernández-Calvo, viuda de Enrique Herreros. Campeona de España de esquí en los años 1935 y 1940. Olímpica en febrero de 1936. Falleció en Madrid el día 25 de julio de 1995..."

Lo de Baenza en lugar de Maenza fue una errata que a costa de ser repetida y plagiada arraigó,
lo de Herreros es por la costumbre de las señoras de la época de utilizar el apellido de los maridos precedido de "de", Margot Moles era conocida como "Moles de Pina" por su marido, el también esquiador Manuel Pina (fusilado en 1942). El marido de nuestra protagonista fue el famoso dibujante de "La Codorniz" Enrique Herreros.
Para la desaparición del Fernández no tengo más explicación que la pura desidia de algún cronista apresurado.
A la pobre Ernestina también se le secuestró el origen: se la ha considerado siempre como madrileña cuando era andaluza. Nació en Lucena (Córdoba) el 22 de diciembre de 1909. Es la primera andaluza en unos JJOO y la única persona nacida en la provincia de Córdoba que ha participado en unos de Invierno.
Su participación en Garmisch-Partenkirchen 36 no fue muy lucida: en el descenso quedó la 37ª y última con un tiempo de 18:51.4 (la ganadora, la noruega Nielsen hizo 5:04.4) y con una luxación de hombro, teniendo que ser auxiliada por las asistencias. No pudo participar en el slalom del día siguiente.
© Fernando Arrechea Rivas